La crisi dello zolfo

23 agosto 2014 16:44 0 commenti

zolfaraNapoli, capitale del Regno delle Due Sicilie, 8 aprile 1840.

Dalla balconata sul mare della Palazzo Reale, Ferdinando II di Borbone, 40enne e re da dieci anni, durante i quali aveva attuato riforme e favorito al massimo l’industria e il commercio del suo Paese, guardava preoccupato lo specchio d’acqua antistante la Reggia, dove una squadra navale inglese di 6 vascelli quella mattina era schierata in linea di battaglia, con le artiglierie puntate sulla città.

La squadra era entrata nel golfo senza i rituali saluti di bandiera e di sirena previsti; né aveva mandando i marinai in libertà. Inoltre si sapeva che in quei giorni una seconda squadra navale  bordeggiava le coste siciliane dal lato di Trapani e Marsala con fare minaccioso, mentre il governatore inglese di Malta aveva preparato il forte di La Valletta e la flotta era stata guarnita da numerose truppe da sbarco in vista di un’eventuale occupazione di Trapani e marcia di conquista di Palermo e della Sicilia, senza ultimatum o dichiarazione di guerra.

Quella mattina il diplomatico inglese mister Kennedy che sostituiva temporaneamente lord Temple, fratello del primo ministro inglese lord Palmerston,  Incaricato d’Affari presso la Corte delle Due Sicilie a Napoli, aveva presentato con fare sprezzante una protesta ufficiale scritta inglese a firma del Primo ministro riguardo la questione degli zolfi siciliani, al ministro degli Esteri Antonio Statella, principe di Cassaro.

In Sicilia vi erano 50 miniere di zolfo, minerale base dell’acido solforico per gli usi della chimica combinata, usato per la vulcanizzazione del caucciù e per la solforizzazione delle botti da vino, oltre ad un largo impiego in medicina.

L’estrazione dello zolfo dalle miniere di proprietà privata, rappresentava i 4/5 della produzione mondiale; solo in Europa era al 90% di provenienza siciliana.

Il governo borbonico nel 1798 aveva dato il ducato di Bronte all’ammiraglio inglese Nelson; si trattò di un primo privilegio parziale concesso agli inglesi sul commercio estero e interno in Sicilia, sanzionato poi dal trattato commerciale del 1816 che prevedeva il monopolio di sfruttamento dello zolfo siciliano. Una vera ricchezza, con 150 franchi di introito al quintale, ma di contro gli operai siciliani delle zolfare venivano trattati come schiavi.

Nel 1834 si era presentata una compagnia straniera con idee di partecipazione, mentre gli inglesi abbassavano i guadagni per i proprietari siciliani delle zolfare, scendendo nel 1837 a 10 franchi per quintale, tanto da determinare l’agitazione dei proprietari siciliani, che sospesero l’estrazione dello zolfo, e scioperi degli zolfari.

Il luogotenente generale di Sicilia, il fratello minore del re, il conte Leopoldo di Siracusa in carica da 4 anni, riformista, bello e liberaleggiante, si mostrava però incline ai desideri commerciali inglesi, e si faceva passare per massone

Per questo motivo venne richiamato a Napoli da Palermo, prelevato da nave militare e incaricato del comando di 12 battaglioni della Guardia di sicurezza interna, istituita l’anno prima per motivi di Ordine Pubblico. A Palermo fu inviato il nuovo Luogotenente generale, il focoso principe di Scilla don Fulco Ruffo di Calabria.

Una nuova società francese, la Taix-Ayard, si fece avanti nel 1837 con una proposta ragionevole: il pagamento di due ducati e mezzo al quintale di zolfo per poi rivenderlo a 4 con il ragionevole guadagno di 400 mila ducati l’anno per il Regno delle Due Sicilie.

Il progetto ovviamente era in contrasto con gli interessi inglesi che dominavano il mercato mondiale dello zolfo.

Sobillati da emissari inglesi in Sicilia gli operai iniziarono a protestare in tutta l’isola per le inique condizioni di lavoro e scoppiarono violenti tumulti e scioperi. Contemporaneamente i proprietari delle miniere avevano fatto cessare l’attività estrattiva; e alcune furono occupate dagli scioperanti.

Ferdinando usò il pugno di ferro mandando le truppe ad occupare le zolfare e facendo arrestare gli scioperanti e i tumultuosi in varie provincie dell’isola.

La situazione si aggravò a causa dell’epidemia di colera nell’isola che rendeva gli animi eccitabili; il contagio provocò molti morti tra la popolazione e 2mila tra i sodati della guarnigione di Palermo.

I ribelli separatisti e gli scioperanti delle zolfare siciliane vennero giudicati per direttissima da Giudici Regi di fresca nomina, tra cui il giudice Carlo Di Sarlo, avvocato penalista, già Giudice di Pace a Napoli, uomo severo ma onesto.

Ferdinando II ruppe gli indugi: viste le lamentele dei suoi sudditi siciliani contro le pretese inglesi, il 5 luglio 1838 con Regio Decreto autorizzò il ministro degli Affari Interni cavalier Nicola Santangelo a concludere l’accordo per lo zolfo con la società Taix-Ayard.

Il21 luglio 1838 con un secondo Decreto venne diminuite di 400mila ducati il prezzo del macinato per la sola Sicilia per venire incontro alle necessità della popolazione; venne inoltre pubblicata un’amnistia generale per i reati di tumulto, sciopero, ribellione, con grazia da sentenze capitali, riduzione a 30 o 25 anni di carcere durissimo per le pene degli ergastoli e dimezzamento di pene giudiziarie dei processi sia politici che per delitti comuni.

Il primo ministro inglese lord Palmerston espresse pubblicamente la sua indignazione verso i metodi di Ferdinando; ottenuto giudizio a lui favorevole dai giureconsulti inglesi sulla vicenda internazionale, sollecitò la regina Vittoria, appena salita al trono, per un intervento militare dimostrativo contro il Regno delle Due Sicilie al fine di salvaguardare gli interessi commerciali e la dignità inglese.

Lo stesso ministro al Commercio Charles Poulet Thompson fu costretto a rispondere in maniera evasiva alle lagnanze dei commercianti britannici, dato l’ambasciatore inglese a Napoli lord Temple a fine luglio 1838 si era visto rispondere energicamente alle sue proteste dal re, che affermava l’indipedenza del suo Regno dalle ingerenze di potenze straniere.

Nell’agosto del 1839 il ministro degli Esteri principe Statella tentò in una riunione di governo di mediare con la proposta di un Trattato di Commercio con gli inglesi per salvare il salvabile, allontanando la società francese dai zolfi di Sicilia.

Ferdinando II lo ascoltò interessato ma il ministro degli Interni Santangelo e il ministro della Guerra generale Carlo Filangieri erano contro i britannici attenendosi ad una politica indipendentistica del Regno nonché favorevole al trattato commerciale con i francesi per lo zolfo siciliano.

Nella successiva riunione del 4 gennaio 1840, il re rimase fermo sui propositi raggiunti con i due ministri; il principe di Cassaro fu trasferito a Foggia per ordine reale ed esonerato da tutti gli incarichi di governo e infine confinato bonariamente a Cava de’ Tirreni.

Il 26 gennaio con una violenta nota lord Palmerston richiese l’immediata abolizione del monopolio dello zolfo siciliano concesso ai francesi e l’indennizzo per i cittadini britannici legati a tale commercio.

Il principe di Scilla fu nominato ministro degli Esteri il 2 febbraio e in sua vece in Sicilia come nuovo luogotenente generale fu inviato il marchese Ugo delle Favere, severissimo e legato al re.

Ferdinando richiese dunque l’intervento diplomatico della Russia e della Prussia, che però fecero orecchio da mercante. Si rivolse allora all’Austria ma il primo ministro principe di Metternich scrisse a Napoli: «Vostra Maestà, avete spesso ragione di fondo, ma sempre torto nella forma. Non vogliamo che lo zolfo dell’Etna metta a fuoco l’Italia».

Vi fu un tentativo di mediazione del ministro del Regno di Sardegna Crosa di Vergani che venne respinto da ambo le parti.

Di fronte ai minacciosi vascelli inglesi, il re, sentiti il generale Filangieri, il principe di Scilla e il cavalier Santangelo, diede ordine di alzare la bandiera verde di preallarme bellico su tutti i forti e di puntare i cannoni sulle navi inglesi da forte Sant’Elmo, dal molo militare San Vincenzo, da Castel Nuovo, dal forte del Carmine, da Castel dell’Ovo.

Fine prima parte

Michele Di Iorio

Nessun commento

Lascia un commento

Devi essere loggato per lasciare un commento.

Articoli correlati

Altre notizie

  • Discodays 201510 ottobre 20150

    Discodays 2015

    NAPOLI – Al Teatro Palapartenope di via Barbagallo domenica  11 ottobre  dalle 10 fino alle 21.30 si terrà  il consueto appuntamento con Discodays,  la Fiera del Disco e della Musica. La manifestazione è stata presentata in conferenza stampa da Carmine Aymone, giornalista e critico musicale, Patrizia Musella, sorella dell’indimenticato Mario degli Showmen, Franco Del Prete, batterista degli Showmen, di Napoli Centrale e di Sud Express. Ricco il calendario ufficiale dell’evento, pieno di nuove  iniziative oltre che di importanti appuntamenti musicali, […]

    Continua a leggere →
  • L’angolo del Diritto: Responsabilità per la caduta di oggetti dai balconi10 ottobre 20150

    L’angolo del Diritto: Responsabilità per la caduta di oggetti dai balconi

    Il signor Rossi stava camminando tranquillamente sul marciapiede del suo condominio. La giornata era piena di sole, tipica del periodo primaverile. All’improvviso avvertì uno spostamento d’aria e sentì un rumore sordo davanti a lui. Fece appena in tempo a scorgere i cocci di un vaso che si rompeva a pochi centimetri dai suoi piedi. Passato lo spavento si rese conto che era caduto dal quinto piano e che l‘aveva scampata bella. Nonostante le scuse del proprietario, vediamo cosa potrebbe accadere […]

    Continua a leggere →
  • Il film: Io e lei8 ottobre 20150

    Il film: Io e lei

    Federica e Marina sono due affascinanti e mature lesbiche che vivono da 5 anni un ménage matrimoniale tranquillo. Anche se tra le due Federica è la meno propensa ad accettare la sua natura, nonostante il rapporto felice. Maria Sole Tognazzi è la regista e sceneggiatrice, insieme ai bravi e sperimentati Francesca Marciano e Ivan Cotroneo (quest’ultimo anche regista in proprio), di questo film (ITA, ‘15). La prima impressione è che la Tognazzi abbia saputo padroneggiare un meccanismo di commedia basato […]

    Continua a leggere →
  • Sergio Assisi al Cinema Teatro Roma8 ottobre 20150

    Sergio Assisi al Cinema Teatro Roma

    PORTICI (NAPOLI) – Al Cinema Teatro Roma continua la ricca stagione cinematografica: giovedì 8 ottobre sarà in sala il film “A Napoli non piove mai”, di e con Sergio Assisi. Ma non finisce qui: è in programma un grande evento per domenica 11 ottobre alle 17.30, dove il simpatico attore napoletano sarà sul palco con Ernesto Lama, Nunzia Schiano, e tanti altri ospiti. Dopo il successo della commedia teatrale “Oggi sto da Dio”, di cui è coautore e interprete, Assisi […]

    Continua a leggere →
  • Neapolitan Shakespeare8 ottobre 20150

    Neapolitan Shakespeare

    NAPOLI – Alla Feltrinelli Libri e Musica di via Caterina a Chiaia mercoledì 14 ottobre si terrà la presentazione di “Neapolitan Shakespeare”, 17 sonetti musicati e tradotti in napoletano dal musicista, cantante, attore e ricercatore Gianni Lamagna, voce della Nuova Compagnia di Canto Popolare (www.giannilamagna.com). Il progetto è  pubblicato e distribuito dalla Europhone Records e prodotto dall’associazione Di Musica in Musica (www.dimusicainmusica.it). Saranno presenti al dibattito Gennaro de Concilio, fondatore e brand manager dell’ etichetta Europhone Records, Carmine Aymone, giornalista […]

    Continua a leggere →
  • Napoli e i suoi altarini8 ottobre 20150

    Napoli e i suoi altarini

    Riflettori accesi su “Facimmoce ‘a croce: Napoli e i suoi Altarini”, una visita guidata teatralizzata ideata dall’Associazione Culturale NarteA in programma domenica 11 ottobre alle 11. Tra percorso turistico e pièce teatrale, la visita mostrerà la storia e l’evoluzione delle edicole votive. In gergo altarini, questi tabernacoli sono espressione di culto comune e di riconoscenza a santi e Madonne, ma anche testimonianza di fede e allo stesso tempo di idolatrie pagane per calciatori e cantori di quartiere diventati miti. In […]

    Continua a leggere →
  • Missione Futura incontra la Città6 ottobre 20150

    Missione Futura incontra la Città

    NAPOLI – Samantha Cristoforetti è la prima donna italiana astronauta: record femminile ed europeo di permanenza nello spazio, astronauta dell’Agenzia Spaziale Europea e capitano pilota dell’Aeronautica Militare, è la protagonista della Missione Futura dell’Agenzia Spaziale Italiana. La Cristoforetti sarà a Napoli la prossima domenica 11 ottobre insieme al compagno di missione, il cosmonauta russo Anton Shkaplerov (Roscosmos). I due astronauti incontreranno la cittadinanza per l’ultima tappa del Post-flight Tour, il ciclo di conferenze, eventi e incontri che i protagonisti della […]

    Continua a leggere →
  • La  chiesa di Santa Maria Incoronata6 ottobre 20150

    La chiesa di Santa Maria Incoronata

    L’Associazione culturale Assodipendenti – TerramiaNapoli sabato 10 ottobre propone un’altra imperdibile visita guidata alla chiesa di Santa Maria Incoronata di via Medina nei pressi del Largo delle Corregge, zona in cui si svolgevano tornei e giostre, e a poca distanza da Catel Nuovo, dove sorgevano importanti edifici della vita pubblica, ma anche numerosi palazzi nobiliari. La chiesa fu costruita nella metà del XIV secolo per volere dalla regina Giovanna I d’Angiò per celebrare la sua incoronazione e quella del suo […]

    Continua a leggere →
  • Anime nere5 ottobre 20150

    Anime nere

    NAPOLI – Al Napoli Film Festival lo scorso sabato 3 ottobre si è svolto l’ultimo degli “Incontri Ravvicinati” previsti in questa XVII edizione, conclusa con la cerimonia di premiazione sabato 4 ottobre al cinema Metropolitan di via Chiaia. In questa stessa sede, il regista Francesco Munzi (Roma, 1969) ha introdotto la proiezione del suo ultimo film “Anime Nere” (2014) vincitore di nove premi. Diplomato in Regia nel 1998, Munzi ha realizzato documentari e cortometraggi. Il suo debutto nel lungometraggio con […]

    Continua a leggere →
  • Stati Generali del turismo sostenibile5 ottobre 20150

    Stati Generali del turismo sostenibile

    PORTICI (NAPOLI) – Il MiBACT (Ministero dei beni e delle attività culturali e del turismo) ha convocato al Museo Nazionale Ferroviario di Pietrarsa, storica stazione della prima ferrovia italiana inaugurata nel 1839, gli Stati Generali del Turismo Sostenibile in un convegno tenutosi dal 1 al 3 ottobre. Finalità del convegno è stata quella di riflettere sulle necessità e le criticità del turismo italiano per individuare le direttive che ne consentono lo sviluppo, «… sostenendo la vocazione italiana nel fare del […]

    Continua a leggere →
  • Il convento di san Pasquale Baylon, culla della cultura5 ottobre 20150

    Il convento di san Pasquale Baylon, culla della cultura

    PORTICI (NAPOLI) – Al cenobio francescano di San Pietro d’Alcantara in piazza San Pasquale domenica 4 ottobre ha chiuso i battenti la mostra “Le Cinquecentine e le Seicentine dei Frati del convento del Granatello”. L’esposizione, inaugurata lo scorso venerdì 2 ha offerto ai visitatori l’opportunità di scoprire un tassello della tradizione culturale espressa nel tempo dai frati francescani a Portici. Al centro della sala dell’antica biblioteca situata al primo piano del convento dedicato a san Pasquale Baylon sono state visibili […]

    Continua a leggere →
  • Il Teatro cerca casa 2015-2016I3 ottobre 20150

    Il Teatro cerca casa 2015-2016I

    Ritorna il Teatro cerca casa, l’innovativa rassegna itinerante, quasi un carro di Tespi che di volta in volta trova ospitalità in case e location private della Campania. Il Teatro cerca casa vede la direzione artistica di Manlio Santanelli e l’organizzazione di Livia Coletti e di Ileana Bonadies Giunta alla sua IV edizione, la rassegna di quest’anno prenderà il via propria da casa Santanelli a Napoli, zona Vomero, lunedì 5 ottobre alle 18 con : ‘Na voce e ‘na chitarra, di […]

    Continua a leggere →
  • Milan Seles: 7 notti e 7 giorni abbracciati3 ottobre 20150

    Milan Seles: 7 notti e 7 giorni abbracciati

    Facebook è bello anche perché ti da la possibilità di conoscere autori meno noti,  leggere libri che altrimenti non avresti mai avuto la possibilità di leggere perché non sono best sellers e non immersi nel circuito di distribuzione ufficiale. Qualche giorno fa mi ha contattato un giovane autore serbo, Milan Seles, e mi ha parlato del suo primo romanzo, che ha tradotto anche in italiano. Mi spedisce il pdf e inizia a parlarmene. Mentre ne parlava per la verità ero […]

    Continua a leggere →
  • Primo Torneo Internazionale Scacchi Vladimir Lenin3 ottobre 20150

    Primo Torneo Internazionale Scacchi Vladimir Lenin

    CAPRI (NAPOLI) –  Il Torneo Internazionale Scacchi Isola di Capri Vladimir Lenin è in assoluto il primo meeting internazionale che si tiene nell’isola azzurra, quello organizzato dal Club Scacchi caprese e da suo presidente Michele Sorrentino. Sono giunti sull’isola ben cinquanta scacchisti, provenienti da ogni parte d’Italia e dall’estero, Russia, Serbia, Grecia, Spagna, Inghilterra e Filippine, che si contenderanno il trofeo. I giocatori sono divisi in Open A, superiori a 2000 elo e Open B fino a 1999 elo, e […]

    Continua a leggere →
  • Un ottobre alla Torre vicereale3 ottobre 20150

    Un ottobre alla Torre vicereale

    CETARA (SALERNO) – L’assessore alla Cultura Angela Speranza ha organizzato per le quattro domeniche di ottobre altrettanti eventi presso la Torre vicereale, con l’intento di «… vivacizzare l’autunno, fino al periodo festivo invernale, con alcuni appuntamenti culturali particolarmente legati al mondo dell’arte». Si inizia sabato 3 ottobre con l’arrivo nel borgo marinaro della delegazione della cittadina francese di Sète che come ogni anno compie una visita per il gemellaggio con Cetara. Per loro è stato organizzato un fine settimana di visite […]

    Continua a leggere →
  • Il cancro della corruzione2 ottobre 20150

    Il cancro della corruzione

    CERCOLA (NAPOLI) –  Alla biblioteca comunale “Giancarlo Siani” di zona Caravita il 5 novembre alle 17 il colonnello Claudio Mazzarese Fardella Mungivera, ufficiale dell’Arma dei Carabinieri, scrittore e pubblicista sul fenomeno della corruzione nonché presidente COIR Ogaden e attuale Responsabile della Sicurezza NATO, presenta il suo libro “Il cancro della corruzione”, edizioni Rogiosi. L’iniziativa, aperta al pubblico, è stata organizzata dall’Istituto Comprensivo “De Luca Picione – Caravita” in collaborazione con il comune di Cercola, che ha patrocinato moralmente l’evento. Si […]

    Continua a leggere →
  • #NFF: Ricordando Giancarlo Siani2 ottobre 20150

    #NFF: Ricordando Giancarlo Siani

    NAPOLI – In occasione della celebrazione del trentennale della scomparsa di Giancarlo Siani, giornalista di “Il Mattino” assassinato dalla camorra la notte del 23 settembre 1985, al cinema “Metropolitan” di via Chiaia nell’ambito del Napoli Film Festival lo scorso mercoledì 30 settembre si è svolto l’evento “Ricordando Giancarlo Siani”. Per l’occasione è stato proiettato il film di Marco Risi “Fortapàsc” (2009) preceduto dagli interventi dello stesso regista, dello sceneggiatore Andrea Purgatori e dell’attore protagonista Libero de Rienzo, moderati dal vicedirettore […]

    Continua a leggere →
  • In memoria delle Quattro Giornate di Napoli1 ottobre 20150

    In memoria delle Quattro Giornate di Napoli

    NAPOLI – Le Quattro Giornate di Napoli sono un evento epocale della storia della Città. I napoletani durante la II guerra mondiale, esasperati dai soprusi e dall’oppressione nazifascista, insorsero con una Resistenza che durò dal 27 al 30 settembre 1943. Napoli fu la prima tra le città d’Europa a ribellarsi con forza, coraggio ed eroismo liberandosi  dall’occupazione tedesca ricevendo la medaglia d’oro al valor civile. Nel 70esimo anniversario di quegli eventi l‘Assessorato alla Cultura del Comune di Napoli, con l’ANPI […]

    Continua a leggere →
  • Il film: Per amor vostro30 settembre 20150

    Il film: Per amor vostro

    Napoli. Anna si ritiene cos’e nientè, perché era ritenuta tale: per questo ha subito fin da piccola angherie. Ha pure sposato un usuraio. Solo l’amore per i figli è grande come il sole. Ha finalmente ottenuto ‘o posto, in cui è valutata con rispetto. È un film (ITA-FRA, ‘15) magico e misterioso. Il regista è Giuseppe M. Gaudino, che l’ha sceneggiato insieme alla giovane Lina Sarti e Isabella Sandri: però quest’ultima non è semplicemente sua collaboratrice costante, ma spesso è […]

    Continua a leggere →
  • Martone al Film Napoli Festival30 settembre 20150

    Martone al Film Napoli Festival

    NAPOLI – Il Napoli Film Festival, la rassegna cinematografica giunta quest’anno alla sua diciassettesima edizione, è iniziato con un grande evento: lunedì  28 settembre al Cinema Metropolitan in via Chiaia nell’ambito della rassegna “Incontri ravvicinati” rendez-vous con il regista Mario Martone, intervistato dal direttore del Corriere del Mezzogiorno Enzo d’Errico. Martone, sollecitato dalle domande di d’Errico, ha ripercorso analiticamente la sua carriera e le sue esperienze cinematografiche per fornire al pubblico del Napoli Film Festival un quadro unitario, da cui […]

    Continua a leggere →